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16 de agosto de 2011

Hombres y Héroes No.25 “La Leyenda de Billy The Kid”

Adaptación: Remy Bastien

Guion: M. Arce

Dibujo: Carlos Monro

Portada: Rodolfo Perez

Publicado en México por Novedades Editores

el 10 de Febrero de 1988.

De todas las legendarias figuras del viejo oeste, pocas son tan fascinantes y a la vez tan enigmáticas, como la de William H. Bonney. Mejor conocido como Billy The Kid, es decir “Billy El Chavo”, para unos fue un justiciero incomprendido, un producto y una víctima del mundo violento en que vivió, para otros fue un pistolero despiadado, un asesino y ladrón, Que fue en verdad? conozcan amigos lectores la Leyenda de Billy The Kid , el cual fue descrito en incontables novelas y folletines prácticamente como un galante caballero de la edad media, lo han pintado como un joven apuesto, fuerte, de gran personalidad, como un diestro jinete, tan bueno como un charro o un gran apache, como un tipo galante que sabía tratar a las mujeres y ganar sus favores, pero eso si como un gran conocedor de armas de fuego, como un tirador extraordinario, un hombre extremadamente veloz con el revolver de seis tiros, un pistolero que sin querer, cayo un día fuera de la ley, amigos y enemigos contribuyeron a crear la leyenda, pero la historia parece pintarnos a otro hombre, muy diferente del héroe incomprendido.

Curiosamente, esta legendaria figura del oeste, no nació en él. William Bonney vio la luz nada menos en New York, en 1859, siendo el 23 de noviembre en una vecindad apretujada, miserable, insalubre, ahí nació William H. Bonney, Bill Bonney, su padre habría de dejar la horrenda pobreza de Nueva York, para buscar mejores horizontes en el oeste y así en 1862, cuando Billy tenía tres años, se mudaron a Coffeyville Kansas, donde para desgracia de Billy fue donde su padre murió y su madre tomo la decisión de mudarse de nuevo a Colorado y allí se casó con William Antrim un minero, que les pidió que se mudaran con él a Nuevo México y así se fueron a Silver City, donde la madre de Billy se dedicó a administrar una modesta casa de huéspedes, mientras su nuevo esposo, se dedicó a viajar constantemente de una mina a otra, en busca de una fortuna que nunca logro.
En Silver City no había escuelas y eso preocupaba a la madre de Billy, pues de pronto la única escuela que era la calle se volvió la única que le enseño al joven William sobre lo duro que era la vida, en medio de peleas con otros niños, aprendiendo a hacer pequeños hurtos y sobre todo aprendió a crecer en medio del peligro, siendo testigo de muchos enfrentamientos entre hombres ebrios que se retaban a duelos y donde Billy un día dijo delante de un amigo suyo, que un día sería el más veloz de los pistoleros del viejo oeste, algo que habría de lograr, pero a un costo muy alto, fue así como un día Billy conoció a Ed Multon, un pistolero con el cual simpatizo y fungía como protector de Billy y su madre, mientras el esposo de su madre no estaba con ellos, pero un día paso que un hombre borracho insulto a la madre de Billy cuando el apenas tenía catorce años, de inmediato la reacción del niño fue de golpear al ebrio, el cual a pesar de la borrachera no se dejó apantallar por el niño y de inmediato empezó a corretearlo con las peores intensiones, en el último momento su amigo Ed Multon, llego para defenderlo del borracho, estrechando aún más su amistad, misma que se vio reforzada pero a un precio muy caro, pues semanas después Billy vio cuando dos hombres atacaban a su amigo, de inmediato Billy saco su navaja y ataco a uno de los ventajosos y le enterró la navaja por la espalda, matándolo de inmediato, Ed agradeció a Billy la ayuda pero sabía que tendría que huir, así entonces a los catorce años de edad Billy tuvo que huir de Silver City.
Nadie ha podido saber a ciencia cierta que hizo Billy en los años posteriores a su partida, pues de los catorce y hasta los diecisiete años de edad su vida es una página en blanco, lo que sí se sabe es que en esos años aprendió a usar las armas de fuego como pocos, fueron sus años de aprendiz como pistolero, se dice que poco a poco empezó a hacerse notar, cuando su primer víctima murió de un balazo en la cabeza, después de que este lo insulto por un juego de cartas, Billy se había vuelto muy poco tolerante ante quien lo insultaba, pero ganaba fama y respeto, pues así nadie se metía con él a pesar de su corta edad, las cosas cambiaron mucho pues hacia 1875, el gobierno de Nuevo México ofreció tierras al sureste del estado y de la noche a la mañana cientos de familias fueron a explotar esas tierras generosamente ofrecidas, gestando con esto el nacimiento de vastos imperios ganaderos y dando origen a las llamadas guerras ganaderas donde cientos de pistoleros y ladrones fueron empleados por los dueños del ganado para cuidar de sus tierras y su ganado.
En 1875 Billy comenzó a trabajar para L. G. Murphy y J. J. Dolan dos socios dueños de un imperio ganadero y quienes tenían guerra a muerte con Alexander Mcsween y un inglés de nombre John Tunstall, las ordenes eran simples, le tenía que robar el ganado a la competencia de sus jefes, pero nadie contaba con que un día John Tunstall se pondría en contacto con Billy y hablo con él para pedirle que trabajara con él, pero sobre todo basándose en un buen trato hacia el joven muchacho, algo que el agradeció mucho, pues nunca nadie lo había tratado tan bien como el viejo John, un hombre educado y de bien, que no era lo que sus enemigos decían de él, Billy encontró de alguna manera en John al padre que no tuvo y aprendió a respetarlo y le fue fiel por mucho tiempo, hasta que un día, sus antiguos patrones acompañados del Sheriff William Brady, emboscaron a su patrón John y lo mataron arteramente, además de que fue cruelmente rematado en el piso por Jesse Evans, haciendo del condado de Lincoln un lugar demasiado violento, aun para lo que se acostumbraba en esos años.
La furia y el odio hicieron presa de Billy cuando se enteró de lo ocurrido y juro vengar a su amigo, por lo que de inmediato se dio a la tarea de cumplir su promesa y poco a poco a pesar de que sus enemigos sabían de su velocidad y se cuidaban, aun así fueron sorprendidos por Billy, a dos de ellos los encontró en un abrevadero para matarlos sin ningún esfuerzo, uno de ellos era Jesse Evans, la siguiente víctima fue Andrew L. Roberts, otro empleado de los rancheros Murphy y Dolan, finalmente fue tras el sheriff Brady quien en compañía de tres alguaciles de Lincoln murió por los disparos de Billy y otros dos empleados más de su amigo, con esto Billy provoco que una recompensa fuera puesta sobre su cabeza, desatando una serie de acontecimientos que lo llevaron a vagar por varios lugares, incluso en una ocasión en que fue apresado y sentenciado a muerte, a pesar de haber negociado con el gobernador Lewis Wallace, a quien le entrego a muchos ladrones y creyó que eso lo exoneraría, pero Billy escapo antes de ver cumplida su sentencia y se refugió en el viejo rancho maxwell.

Siendo el sheriff de Lincoln, Pat Garret quien lo cercara en dicho lugar, mientras Billy estaba en compañía de una mujer mexicoamericana de nombre Deluvina Maxwell, quien estaba enamorada de él, y cuando Billy fue a salir hacia la cocina por algo para comer, se dio cuenta que el lugar estaba cercado por varios hombres, pero la oscuridad no lo ayudaba mucho y fue retrocediendo hasta un cueto contiguo donde el sheriff Garret ya se había metido, para esperarlo con pistola en mano, en el cuarto de al lado la joven Deluvina escucho dos disparos y salió corriendo a ver qué ocurría y solo encontró en el piso a Billy muerto ya por los disparos del sheriff, Deluvina lo acusó de no tener el valor de enfrentarlo de frente, para lo cual Garret juro que lo había enfrentado bien, esto provoco que Garret fuera enjuiciado pero al final fue exonerado y cobro la recompensa que había por Billy, pero aun así Garret murió a manos de un empleado suyo por diferencias laborales en 1908, 27 años después de haber matado a Billy, el cual para evitar que su tumba fuera saqueada fue exhumado y enterrado en un cementerio cerca de Fort Sumner, junto con los restos de dos de sus amigos, muertos a lo largo de sus sucesivos encuentros con Garret: Tom O´Folliard y Charlie Bowdre, así que Billy The Kid murió a los 21 años y según la leyenda, había matado a 21 hombres, verdad o mentira, quizá nunca se sabrá, pero fue un héroe incomprendido?, una víctima, como otras de la sangrienta guerra ganadera de Lincoln? Fue un pistolero asesino, cuya alma quedo torcida desde su miserable infancia? Mientras la historia no resuelva el caso, Billy sigue cabalgando en el reino de la leyenda.

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